The Decipherment of Cuneiform Writing – Henry Rawlinson and the Inscription of Behistun

«Η αποκρυπτογράφηση της σφηνοειδούς γραφής. Ο Χένρυ Ρόουλινσον και η επιγραφή του Μπεχιστούν», ΙΣΤΟΡΙΚΑ ΘΕΜΑΤΑ, Περίοδος Β’, Τεύχος 155, Οκτώβριος 2015, 24-35.

Ιστορικά Θέματα, τεύχ. 155, 2015

Περίληψη

Η αποκρυπτογράφηση της σφηνοειδούς γραφής αποτελεί έναν άθλο που έφεραν εις πέρας Βρετανοί και Γάλλοι επιστήμονες και ερευνητές τον 19ο αιώνα. Ανάμεσά τους ξεχωρίζει ο Χένρυ Ρόουλινσον, ατρόμητος στρατιωτικός, πολιτικός και άνθρωπος των γραμμάτων, ο οποίος, εκμεταλλευόμενος τη μακρόχρονη παραμονή του στη Μέση Ανατολή, ανακάλυψε εκ νέου, αντέγραψε με κίνδυνο της ζωής του και αποκρυπτογράφησε την τρίγλωσση επιγραφή του Δαρείου του Μεγάλου στον απόκρημνο βράχο του Μπεχιστούν. Ετσι εισήλθαμε στον κόσμο της σφηνοειδούς γραφής και της ιστορίας των αρχαίων κοινωνιών της Μεσοποταμίας, για τις οποίες οι μόνες γραπτές πηγές έως τότε προέρχονταν από τα αρχαία ελληνικά και βιβλικά κείμενα.

Λέξεις κλειδιά: αποκρυπτογράφηση, σφηνοειδής, Μέση Ανατολή, Μπεχιστούν, Δαρείος, Ρόουλινσον, Ηρόδοτος, Αβέστα.

 

The decipherment of cuneiform writing. Henry Rawlinson and the inscription of Behistun

By Katelis Viglas

Abstract

The decipherment of cuneiform writing is an achievement completed by the British and French scientists and researchers in the 19th century. Among them stands out Henry Rawlinson, a fearless soldier, politician and a man of letters, who, taking advantage of his long stay in Middle East, rediscovered, copied at the risk of his life, and deciphered the trilingual inscription of Darius the Great in the steep Rock of Behistun. Thus, we entered the world of cuneiform writing and the history of ancient societies of Mesopotamia, for which the only written sources until then came from the ancient Greek and biblical texts.

Keywords: decipherment, cuneiform, Middle East, Behistun, Darius, Rowlinson, Herodotus, Avesta.

Advertisements