The Search for Universal Knowledge

“Αθανάσιος Κίρχερ. Ο τελευταίος άνθρωπος σε αναζήτηση της παγκόσμιας γνώσης”, Ιστορικά Θέματα, Περίοδος Β’, τεύχος 122, Ιανουάριος 2013, 86-99.

Historica Themata 122

ΠΕΡΙΛΗΨΗ

Ο Αθανάσιος Κίρχερ (1601/2-1680) υπήρξε ένας πολυμαθής Ιησουίτης που έζησε στη Ρώμη την εποχή του Μπαρόκ. Δίδαξε στο Ρωμαϊκό Κολλέγιο μαθηματικά, φυσική και ανατολικές γλώσσες. Κατά τη διάρκεια της ζωής του γνώρισε παγκόσμια φήμη και αναγνώριση, ως μία αυθεντία σε μία πλειάδα επιστημών, συγγράφοντας περίπου σαράντα βιβλία. Όμως καθώς σε πολλά επιστημονικά πεδία ήταν ένας πρωτοπόρος, και λόγω ιδιοσυγκρασίας, το έργο του περιλαμβάνει πάμπολλες ανακρίβειες, λάθη, και φανταστικές πληροφορίες. Έτσι, μετά τον θάνατό του ήταν αναμενόμενο να λησμονηθεί. Τελικά, θα ανακαλυφθεί και πάλι στην εποχή του ύστερου μεταμοντερνισμού, τον οποίο εκφράζει ως συλλογέας ετερόκλητων πληροφοριών, αξιοπερίεργων αντικειμένων, και νεοπλατωνικός στοχαστής που δεν ενδιαφέρεται μόνο για τις αιτιακές και ορθολογικές σχέσεις των γεγονότων και των πραγμάτων, αλλά και τη σημειοδότησή τους με βάση απόκρυφες αναλογίες.

Λέξεις κλειδιά: Ιησουίτες, αιγυπτιολογία, Δημοκρατία των Γραμμάτων, γεωγραφία, γεωλογία, μαγνητισμός, αστρονομία, φυσική, μαθηματικά, εθνολογία, θρησκειολογία, γλωσσολογία, αρχαιολογία, μεταμοντερνισμός

Athanasius Kircher. The search for Universal Knowledge

By Katelis Viglas 

Abstract

Athanasius Kircher (1601/2-1680) was a Jesuit polymath who lived in Rome in the Baroque era. He taught mathematics, physics and oriental languages at the Roman College. During his life, he obtained worldwide reputation and recognition as an authority in a variety of disciplines, writing about forty books. However, although in many scientific fields he was a pioneer, his work includes numerous inaccuracies, errors, and imaginary information. Thus, after his death he was expected to be forgotten and he was discovered again in the era of Late Post-Modernism. He expresses the latter as a collector of miscellaneous information, curiosities, and objects, as well as a Neo-Platonic thinker, who not only interested in the rational and causal relationships of events and things, but also in their interpretation based on arcane proportions.

Keywords: Jesuits, egyptology, Republic of Letters, geography, geology, magnetism, astronomy, physics, mathematics, ethnology, religious studies, linguistics, archaeology, postmodernism